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Évangile de Jésus-Christ selon saint LucSaint Luc


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Chapitre Ier versets 1 à 25, puis 57 à 68 puis 76 à 80

Le Précurseur

Saint Jean Baptiste(I) 1 Plusieurs ont entrepris de composer un récit des événements qui se sont accomplis parmi nous,

2 tels que nous les ont transmis ceux qui, dès le début, furent les témoins oculaires et sont devenus les serviteurs de la Parole.

3 C'est pourquoi j'ai décidé, moi aussi, après m'être informé soigneusement de tout depuis les origines, d'en écrire pour toi, cher Théophile, un exposé suivi,

4 afin que tu te rendes bien compte de la solidité des enseignements que tu as reçus.

5 Il y avait, au temps d'Hérode le Grand (1), roi de Judée, un prêtre nommé Zacharie, du groupe d'Abia. Sa femme aussi était descendante d'Aaron ; elle s'appelait Élisabeth.

6 Tous les deux vivaient comme des justes devant Dieu : ils suivaient tous les commandements et les préceptes du Seigneur d'une manière irréprochable.

7 Ils n'avaient pas d'enfant, car Élisabeth était stérile, et tous deux étaient âgés.

8 Or, tandis que Zacharie, au jour fixé pour les prêtres de son groupe, assurait le service du culte devant Dieu,

9 il fut désigné par le sort, suivant l'usage liturgique, pour aller offrir l'encens dans le sanctuaire du Seigneur.

10 Toute l'assemblée du peuple se tenait dehors en prière à l'heure de l'offrande de l'encens.

11 L'ange du Seigneur lui apparut debout à droite de l'autel de l'encens.

12 En le voyant, Zacharie fut bouleversé et saisi de crainte.

13 L'ange lui dit : « Sois sans crainte, Zacharie, car ta supplication a été entendue : ta femme Élisabeth te donnera un fils, et tu le nommeras Jean.

14 Tu seras dans la joie et l'allégresse, beaucoup d'hommes se réjouiront de sa naissance,

15 car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira pas de vin ni de boissons fermentées, (2) et il sera rempli de l'Esprit Saint dès avant sa naissance ;

16 il fera revenir de nombreux fils d'Israël au Seigneur leur Dieu,

17 il marchera devant le Seigneur, avec l'esprit et la puissance du prophète Élie, pour faire revenir le cœur des pères vers leurs enfants, (3) convertir les rebelles à la sagesse des hommes droits, et préparer au Seigneur un peuple capable de l'accueillir.

18 Mais Zacharie dit à l'ange : « Comment vais-je savoir que cela arrivera ? Moi, je suis un vieil homme, et ma femme aussi est âgée. »

19 L'ange lui répondit : « Je suis Gabriel ; je me tiens en présence de Dieu, et j'ai été envoyé pour te parler et pour t'annoncer cette bonne nouvelle.

20 Mais voici que tu devras garder le silence, et tu ne pourras plus parler jusqu'au jour où cela se réalisera, parce que tu n'as pas cru à mes paroles : elles s'accompliront lorsque leur temps viendra. »

21 Le peuple attendait Zacharie et s'étonnait de voir qu'il restait si longtemps dans le sanctuaire.

22 Quand il sortit, il ne pouvait pas leur parler, et ils comprirent qu'il avait eu une vision dans le sanctuaire. Il leur faisait des signes, car il demeurait muet.

23 Lorsqu'il eut achevé son temps de service au Temple, il repartit chez lui.

24 Quelque temps plus tard, sa femme Élisabeth devint enceinte. Pendant cinq mois, elle garda le secret. Elle se disait :

25 « Voilà ce que le Seigneur a fait pour moi, lorsqu'il a daigné mettre fin à ce qui faisait ma honte aux yeux des hommes. »

(II) 57 Quand arriva le moment où Élisabeth devait enfanter, elle mit au monde un fils.

58 Ses voisins et sa famille apprirent que le Seigneur lui avait prodigué sa miséricorde, et ils se réjouissaient avec elle.

59 Le huitième jour, ils vinrent pour la circoncision de l'enfant. Ils voulaient le nommer Zacharie comme son père.

60 Mais sa mère déclara : « Non, il s'appellera Jean. »

61 On lui répondit : « Personne dans ta famille ne porte ce nom-là ! »

62 On demandait par signes au père comment il voulait l'appeler.

63 Il se fit donner une tablette sur laquelle il écrivit : « Son nom est Jean. » Et tout le monde en fut étonné.

64 A l'instant même, sa bouche s'ouvrit, sa langue se délia : il parlait et il bénissait Dieu.

65 La crainte saisit alors les gens du voisinage, et dans toute la montagne de Judée on racontait tous ces événements.

66 Tous ceux qui les apprenaient en étaient frappés et disaient : « Que sera donc cet enfant ? » En effet, la main du Seigneur était avec lui.

67 Zacharie, son père, fut rempli de l'Esprit Saint et prononça ces paroles prophétiques :

68 Béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, (4)
parce qu'il a visité son peuple
pour accomplir sa libération.

(III) 76 Et toi, petit enfant,
on t'appellera prophète du Très-Haut,
car tu marcheras devant le Seigneur
pour lui préparer le chemin,

77 pour révéler à son peuple qu'il est sauvé,
que ses péchés sont pardonnés.

78 Telle est la tendresse du cœur de notre Dieu ;
grâce à elle, du haut des cieux,
un astre est venu nous visiter ;

79 il est apparu à ceux qui sont assis dans les ténèbres
et dans l'ombre de la mort
,
pour guider nos pas
sur le chemin de la paix.

80 L'enfant grandit et son esprit se fortifiait. Il alla vivre au désert jusqu'au jour où il devait être manifesté à Israël.

(1) Hérode « le Grand », régna sur la Judée, l'Idumée, la Samarie, la Galilée et Pérée de 37 à 4 av. JC.
(2) Cette règle est citée en Nb 6,2 sq.
(3) Le retour d'Élie estannoncé comme préparateur des temps messianiques Ml 3, 23-24
(4) Ce Cantique d'action de grâce de Zacharie est appelé Benedictus dans la tradition latine. Il reprend de nombreux passages des Psaumes.

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