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Évangile de Jésus-Christ selon saint LucSaint Luc


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Chapitre III versets 1 à 18 (Mt 3.1-10 ; Mc 1.1-6)

Jean le Baptiste, messager de Dieu

Saint Jean Baptiste1. La quinzième année du règne de l’empereur Tibère(1), Ponce Pilate(2) était gouverneur de la Judée, Hérode régnait sur la Galilée comme tétrarque, son frère Philippe sur l’Iturée et la Trachonite, Lysanias sur l’Abilène(3).

2. Hanne et Caïphe étaient grands-prêtres (4).
Cette année-là, Dieu confia son message à Jean, fils de Zacharie, dans le désert.

3. Jean se mit à parcourir toute la région du Jourdain. Il appelait les gens à se faire baptiser pour indiquer qu’ils changeaient de vie(5) afin de recevoir le pardon de leurs péchés.

4. Ainsi s’accomplit ce que le prophète Isaïe avait écrit dans son livre :
    On entend la voix de quelqu’un
    qui crie dans le désert :
    Préparez le chemin pour le Seigneur,
    faites-lui des sentiers droits.

    5. Toute vallée sera comblée,
    toute montagne et toute colline seront abaissées,
    les voies tortueuses deviendront droites,
    les chemins rocailleux seront nivelés,

    6 et tous les hommes verront
    le salut de Dieu
(6).

7. Jean disait à ceux qui venaient en foule se faire baptiser par lui :
— Espèces de vipères ! Qui vous a enseigné à fuir la colère de Dieu qui va se manifester ?

8 Montrez plutôt par vos actes que vous avez changé(7). Ne vous contentez pas de répéter en vous-mêmes : « Nous sommes les descendants d’Abraham ! » Car, regardez ces pierres : je vous déclare que Dieu peut en faire des enfants d’Abraham.

9 Attention ! La hache est sur le point d’attaquer les arbres à la racine : tout arbre qui ne porte pas de bon fruit sera coupé et jeté au feu.

10 Les foules lui demandèrent alors :
— Que devons-nous faire ?

11 Il leur répondit :
— Si quelqu’un a deux chemises, qu’il en donne une à celui qui n’en a pas. Si quelqu’un a de quoi manger, qu’il partage avec celui qui n’a rien.

12 Il y avait des collecteurs d’impôts qui venaient se faire baptiser. Ils demandèrent à Jean :
—Maître, que devons-nous faire ?

13 — N’exigez rien de plus que ce qui a été fixé, leur répondit-il.

14 Des soldats le questionnèrent aussi :
— Et nous, que devons-nous faire ?
— N’extorquez d’argent à personne et ne dénoncez personne à tort : contentez-vous de votre solde. (Mt 3.11-12 ; Mc 1.7-8 ; Jn 1.19-28)

15 Le peuple était plein d’espoir et chacun se demandait si Jean n’était pas le Messie.

16 Il répondit à tous :
— Moi je vous baptise dans l’eau. Mais quelqu’un va venir, qui est plus puissant que moi. Je ne suis même pas digne de dénouer la lanière de ses sandales. Lui, il vous baptisera dans le Saint-Esprit et le feu.

17 Il tient en main sa pelle à vanner, pour nettoyer son aire de battage, et il amassera le blé dans son grenier. Quant à la bale, il la brûlera dans un feu qui ne s’éteindra jamais.

18 Jean adressait encore beaucoup d’autres recommandations au peuple et lui annonçait la Bonne Nouvelle.(Mt 14.3-4 ; Mc 6.17-18)

19 Mais il reprocha au gouverneur Hérode d’avoir épousé Hérodiade, la femme de son demi-frère(8), et d’avoir commis beaucoup d’autres méfaits.

20 Hérode ajouta encore à tous ses crimes celui de faire emprisonner Jean.

(1) Successeur d’Auguste, empereur à Rome de 14 à 37 ap. J.-C. Jean a donc commencé son ministère aux environs de l’année 28.

(2) Ponce Pilate fut gouverneur de la Palestine de 26 à 36 ap. J.-C.

(3) L’Iturée et la Trachonite sont deux régions situées au sud-est du Liban. l’Abilène : district situé à 27 kilomètres au nord-ouest de Damas.

(4) Hanne avait été grand-prêtre avant l’an 15. Il continuait à exercer son influence sous Caïphe, son successeur (qui était son gendre), titulaire de l’office de 18 à 36.

(5) Autres traductions : repentez-vous ou changez d’attitude ou changez de comportement.

(6) Isa´e 40.3-5 cité selon la Septante.

(8) Voir note 5 verset 3.

(9) Hérode vivait avec sa belle-sœur abandonnée par Philippe, son mari.

Traduction Bible du Semeur