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Homélie

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La Transfiguration

Homélie patristique de saint Jean Damascène (675-749)

pour la Fête de la Transfiguration

Seconde épître de saint Pierre chapitre Ier, versets 10 à 19
Évangile selon saint Matthieu chapitre XVII, versets 1 à 9.Saint Jean Damascene

"Voici que leur apparurent Moïse et Élie, qui s'entretenaient avec lui"

"Une nuée lumineuse les couvrit de son ombre" et les disciples ont été saisis d'une grande crainte en voyant Jésus le Sauveur, avec Moïse et Élie, dans la nuée.

Jadis, il est vrai, quand Moïse a vu Dieu, il est entré dans la nuée divine(1), donnant ainsi à comprendre que la Loi était une ombre.

Écoute ce que dit saint Paul : "La Loi, en effet, n'avait que l'ombre des biens à venir, non la réalité même"(2).

Israël, en ce temps-là, "n'avait pas pu fixer les yeux sur la gloire passagère du visage de Moïse"(3). "Mais nous, le visage découvert, nous reflétons la gloire du Seigneur et nous sommes transformés d'une gloire en une gloire plus grande, par l'action du Seigneur qui est Esprit"(4). C'est pourquoi la nuée qui a couvert les disciples de son ombre n'était pas remplie de ténèbres mais de lumière.

En effet, "le mystère resté caché depuis les siècles et les générations a été révélé"(5) et la gloire perpétuelle et éternelle est manifestée. Voilà pourquoi Moïse et Élie, aux côtés du Sauveur, personnifiaient la Loi et les prophètes. Celui qu'annonçaient la Loi et les prophètes, c'est, en vérité, Jésus, le dispensateur de la vie.

Moïse représente aussi l'assemblée des saints qui se sont endormis jadis (6) et Élie, celle des vivants(7), car Jésus transfiguré est le Seigneur des vivants et des morts. Et Moïse est enfin entré dans la Terre promise, car c'est Jésus qui y conduit.

Autrefois, Moïse avait vu de loin seulement l'héritage promis(8); aujourd'hui il le voit clairement.

Saint Jean Damascène

Notes

Exode chapitre XXIV, verset 18

Épître aux Hébreux chapitre X, verset 1

Deuxième Lettre aux Corinthiens chapitre III, verset 7

verset 18

Lettre aux Colossiens chapitre Ier, verset 26

Deutéronome chapitre XXXIV, verset 5

Deuxième Livre des Rois chapitre II, verset 11

Deutéronome chapitre XXXIV, verset 4

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