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Sainte Aquiline Sainte Aquiline néo-martyre grecque
près de Thessalonique (†1764)

Fête le 27 septembre

Le 27 septembre l'Église honore la mémoire de sainte Aquiline néo-martyre grecque près de Thessalonique en 1764, morte sous les verges des Turcs pour avoir refusé de renier sa foi dans le Christ Sauveur.

Sainte Aquiline venait du village de Zagliaveri, près de Thessalonique. Elle était la fille de deux parents chrétiens. Mais un jour, son père se querella un jour avec l'un de ses voisins turcs il tua involontairement le Turc.

Pour avoir la vie sauve il dut accepter de devenir musulman, en ce qui impliquait la conversion de sa fille. Mais la mère d'Aquiline demeura fidèle.

c'est en admiratrice des amartyrs qu'elle éduqua sa fille, lui enseignant à préférer la mort à l'apostasie.

Lorsque la jeune fille eut atteint l'âge de dix-huit ans, son père prétendit concrétiser sa conversion à la foi musulmane. À sa grande surprise, non seulement elle refusa, mais elle déclara préférer tous les supplices plutôt que d'accepter de renier l'amour du Christ.

Constatant la fermeté de sa résolution, et pris de peur pour lui-même, ce père indigne et lâche livra sa fille aux autorités turques, en leur disant d'en faire ce qu'ils voudraient. La jeune fille se laissa emmener sans résistance, après avoir embrassé sa mère et l'avoir assurée qu'elle se rendrait digne de son enseignement. Ni les promesses flatteuses, ni les menaces ne parvinrent à l'ébranler.

Vêtue d'une simple chemise, bientôt réduite en lambeaux sous les coups, la fiancée du Sauveur fut soumise à trois reprises et sans pitié à la bastonnade des barbares. Loin de perdre son assurance, et comme transportée de joie par l'amour de Dieu qui brûlait en son cœur, Aquilina ne cessait de se moquer de ses bourreaux.

Quand elle fut réduite à la dernière extrémité, de pieux chrétiens la transportèrent devant sa mère, pour que celle-ci assistât à ses derniers instants.

En la voyant, elle demanda toute anxieuse à sa fille si elle avait renié sa foi.

La sainte martyre lui répondit dans son dernier soupir : "Que pensais-tu donc que je ferai, si ce n'est ce que tu m'as enseigné ? Selon ton commandement, j'ai gardé la confession de notre foi."

Elles rendirent toutes deux gloire à Dieu, et sainte Aquiline partit pour les demeures des bienheureux. Elle était âgée de 19 ans.

Comme on emmenait sa dépouille pour l'inhumer, tous les lieux où elle passait s'emplissaient d'un suave parfum. Et, à la nuit, une lumière éclatante se dégagea de son tombeau.

Sources : site Orthodoxos Synaxaristis et synaxaire du Hiéromoine Macaire de Simonos-Petra au mont Athos
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