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Saint FiacreSaint Fiacre (†670)

Fête au 30 août

Le 30 août l'Église vénère la mémoire d'un saint qui fut particulièrement populaire en France.

Né dans les Îles Britanniques, au début du VIIe siècle, Fiacre est venu en Gaule dans le cadre du grand mouvement de nouvelle évangélisation entrepris, à l'époque mérovingienne, par les moines irlandais à la suite de saint Colomban (†615) et de son compagnon saint Gall (†645).

À Meaux, il est accueilli par l'évêque, saint Faron, qui lui donne l'autorisation de s'établir comme ermite en forêt de Breuil. Son premier disciple sera saint Kilian d'Aubigny (†669), lui-même irlandais, qui prêchera l'Évangile en Artois et en Franconie.

Beaucoup de misères affluant à son ermitage, Fiacre demande à son évêque un terrain qu'il pourrait cultiver afin de nourrir les pèlerins indigents.

Selon la tradition, l'évêque lui aurait octroyé la propriété l'espace de terre qu'il pourrait entourer d'un fossé en une journée de travail. Fiacre, laissant traîner son bâton derrière lui, aurait vu le sol se creuser de lui-même et les arbres déracinés tomber de droite et de gauche. Ses légumes plantés, Fiacre pense même aux plantes médicinales pour les malades et aux fleurs, "ces sourires de la terre" pour orner le petit oratoire qu'il bâtit en l'honneur de Marie.

Il construisit aussi un hospice pour les malades de plus en plus nombreux qu'on lui amène de tous les coins du pays. Fiacre partage son temps entre la prière, le travail manuel et le soin des pauvres.

Il meurt vers 670 au Breuil où se construit un monastère autour duquel se forme un village qui portera son nom. Les pèlerins affluent sur son tombeau pour demander la guérison de toutes sortes de maux y compris le « mal de saint Fiacre ». La tradition affirmait qu'il suffisait de s'asseoir sur la pierre sur laquelle le saint avait l'habitude de s'asseoir pour être guéri.

Patron des jardiniers (1), Saint Fiacre est représenté vêtu en paysan ou en ermite, avec une bêche. Il tient d'une main le livre ouvert des Évangiles, et de l'autre une bêche.

Note
(1) On en a fait aussi le patron des cochers de "fiacre" quand au XVIIe siècle furent créés les premières voitures de location, Nicolas Sauvage les avait installées devant l'hôtel Saint-Fiacre, rue Saint-Antoine à Paris, et leur donna pour enseigne une image de saint Fiacre - d'où le nom donné à ces voitures.

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