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Petit synaxaire

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Saint Nicolas de PskovSaint Nicolas de Pskov Fol en Christ (†1576)
Fête le 28 février


Le 28 février l'Église fait mémoire de notre vénérable Père Nicolas de Pskov fol en Christ.

Pendant le Grand Carême 1570, le tsar Ivan IV le Terrible revenant de Novgorod qu'il avait réduite à feu et à sang, parvint plein de colère à Pskov avec le même dessein.

Le bienheureux Nicolas, vivait nu dans la ville depuis de longues années en simulant la folie pour l'amour du Christ;

il se rendit alors chez le gouverneur et lui recommanda d'accueillir le tsar avec honneurs, selon l'usage, en faisant disposer dans les rues des tables garnies de pain et de sel.

Après l'office dans l'église, le tsar, qui se targuait d'élans de piété, convoqua le saint pour lui demander sa bénédiction.

Nicolas se présenta alors en offrant au souverain une pièce de viande saignante.

Le tsar indigné s'écria : "Je suis chrétien, je ne mange pas de viande pendant le Carême !"

"Et le sang des chrétiens, tu le bois bien ?" répondit Nicolas.

Ivan, confondu, rentra alors en lui-même et renonça à son projet de massacre.

Un témoin de la scène put écrire : "Après cet avertissement, le tsar partit de la ville comme s'il prenait la fuite devant une armée entière. C'est ainsi qu'un misérable mendiant confondit et chassa le tsar qui commandait à des milliers de soldats."

Le bienheureux Nicolas s'endormit en paix, en 1576, et il continua, par la suite, à être le protecteur de la ville de Pskov.

Sources : synaxaire du Hiéromoine Macaire de Simonos-Petra au mont Athos
et site Orthodoxos Synaxaristis
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